問讀者們一個問題,「你認為現任的總教練們,有多少人根本不曾打過大聯盟?」

 

答案是五位。聽起來不算是很高的比例,但真正在大聯盟成為頂尖球員,發光發熱,卻是少之又少。大部分都是跑龍套、可有可無的角色,甚至少到只留下一打席的記錄。有句話說得好,「好球員未必是好教練,好教練也未必是好球員。」真是再貼切也不過了。

 

今天的球迷們,看到的教練可能都是白髮蒼蒼、皺紋橫生的中年大肚男子。不過,教練們也曾經英姿煥發,就像當今在球場上奔馳的球員,為了一個play而奮力拼鬥過。本文將會介紹幾位曾經是明星球員的總教練,讓年輕球迷們知道,總仔也曾是球隊的代表人物呢!

 

 

Brad Ausmus

 

 

教練資歷:現執教底特律老虎、四年資歷、301W-294L

球員成績:7102 PA, 1579 H, 80 HR, .251/.325/.344

特殊成就:1999 年明星賽、三屆金手套

 

打從球員時代,Brad Ausmus 的智慧便遠近馳名。要成為一名捕手,最重要的特質莫過於「智慧」。捕手就是場上九人的指揮官,得分心於投手的配球、內野的佈陣、外野的佔位。捕手得考慮的事情太多了,場上的瞬息萬變,捕手必然是第一個得做出應變的人。因此,許多名教頭,球員時代都曾是捕手出身,包括 Joe Torre、Joe Girardi、Mike Scioscia 等人都是如此。

 

Ausmus 有辦法引導菜鳥投手發揮自信,展現他們的真正天賦;也有辦法與 Roger Clemens 般的大投手合作,讓老將們可以放心地施展身手。「運動畫刊」曾舉辦最聰明的運動員票選,並將 Ausmus 列為第九名。

 

守備是 Ausmus 真正的價值所在。三屆捕手金手套獎都是在生涯後期才抱走而歸。其中 2006 年的那一座,更以 37 歲之齡獲得生涯第三座捕手金手套獎,使他成為國聯最老、大聯盟第二老的獎項得主(僅次於 Bob Boone)。生涯蹲捕將近兩千場比賽,超過一萬五千局的比賽資歷,守備率 .994,35% 盜壘阻殺率,再再顯示鐵捕的功力。

 

 

而最近在網路吵得很火熱的 framing 話題,他也能參上一咖。儘管 framing 數據起算的年度是 2007,Ausmus 早已步入生涯最後的榮光,還是取得了 +68(RAA +9.0),全聯盟排行第九的驚人成績。倘若科技的發展能提早點,更能夠證明他為人稱羨的守備能力不是浪得虛名。

 

提到他的攻擊能力,雖然不若守備般地出色,但還是留下了經典的片段。2005 年國聯分區賽第四戰,太空人以 2:1 領先由名教頭 Bobby Cox 領軍的亞特蘭大勇士。比賽到了八局下,勇士以 6:1 遙遙領先,先發投手 Tim Hudson 接續第八局的投球。沒想到面對前兩名打者都壓不住陣腳,趕緊下場由脾氣火爆出名的終結者「放肆火」Kyle Farmsworth 接手,但仍在該局被攻下四分。

 

九局下半,Farmsworth 站穩陣腳,連續解決兩位打者。眼見只要把第八棒的弱棒捕手解決掉,就能扳平比賽,沒想到卻出現了驚天一擊......

 

 

在其他球場這或許會是個射牆的場內長打,但因為主場 Minute Maid Park 的特殊規則,使得這成為一發追平比分的全壘打!比賽因此又多纏鬥了九局,直到十八局下半 Chris Burke 的再見轟,讓太空人挺進到國聯冠軍賽。

 

近來隨著老虎的戰績不佳,有許多球迷要求撤換 Brad Ausmus 的總教練職務。不過,就筆者的觀點而言,撤換並不會讓戰績就此一飛沖天。老虎現在正是在償還「後 Leyland 時代」,所留下的種種後遺症。大約纏身、農場掏空、主力老化,迫使舊時代的死期一天天逼近。前任掌權人 Dave Dombrowski 當時不擇手段的 win-now,現在開始嘗到苦果。要說 Ausmus 是戰績低落的罪魁禍首,或許有些不客觀。

 

 

Don Mattingly

 

 

教練資歷:現執教邁阿密馬林魚、七年資歷、577W-503L

球員成績:7722 PA, 2153 H, 222 HR, .307/.358/.471

特殊成就:1984年美聯打擊王、1985年美聯MVP、六屆明星賽、九屆金手套、三屆銀棒獎

 

儘管貴為洋基隊的隊長,但 Mattingly 時代正好見證洋基在八零年代的衰落。唐尼隊長新人年的前一個賽季,洋基才剛在世界大賽被洛杉磯道奇淘汰,隨後便開啟長達 13 個球季無季後賽可打的窘境。直到 1995 年,大聯盟擴張季後賽的規模,使洋基得以外卡的身分晉級。這也是 Don Mattingly 唯一一次的季後賽記錄,被水手隊倒趕三場淘汰後,便宣布退休,並開啟了 Derek Jeter 時代。

 

前年的名人堂票選,Don Mattingly 在歷經了十五個年頭的糾纏,最後仍只獲得 9.1% 的選票,確定無緣以投票方式進入古柏鎮。的確,Mattingly 的生涯短,累積數據不突出。29 歲之後受到背部傷勢所擾,縮短了生涯黃金期,使得他的成績漸漸走下坡,放緩了數據的累積速度。

 

(Don Mattingly。CP: getty

 

不過,在他的黃金期,他仍然是最讓人聞風喪膽的打者之一。84-89 六個賽季,他以 257 支二壘安打領先全聯盟、年平均 203 支安打排行第三、被三振率之低只遜於 Tony Gwynn、1986 年單季 238 安至今仍高掛隊史無人能敵。

 

 

Mattingly 最後與洋基分手的身影,卻顯得有些黯淡。1995 年休賽期,洋基隊急切地想得到水手的一壘手 Tino Martinez。當兩方球隊完成交易時,這位洋基隊長並沒有被知會這一切,球隊也不曾問過他的動向,使得退休後兩方的關係一度陷入緊張。直到 1997 年,才在洋基球團與老闆 George Steinbernner 的陪同下,召開記者會正式宣布退休。儘管金鶯曾在前一年提出合約,但全身都是傷的 Mattingly 仍決定高掛球鞋,不為條紋球衣以外的球隊效力。

 

(George Steinbrenner & Don Mattingly。CP:Getty

 

相較於球員時代的輝煌,教練時代卻收到不少負面評價。最直接的批評來自戰績,2013 年開始道奇花了大把鈔票,也在例行賽取得不錯的成績,卻總是未能奪下冠軍金盃,甚至連世界大賽都不得其門而入。他的執教風格被批評太過死板(例如在陳偉殷無安打時將其撤換便引來甚大爭議)、與球員的距離太遠、無法凝聚球員向心力,以及太過仰賴賭博式的調度(Kershaw 在季後賽 2:1 領先時被推出主投第四戰;以快腿 Dee Gordon 取代打擊能力強的 A-Gon)。近兩年來到馬林魚,執教的是一支年輕、正在重建的隊伍,在低壓的環境下或許有助重建在洛城被摧殘至無幾的聲望。

 

 

Dusty Baker

 

TONY QUINN/ICON SPORTSWIRE

教練資歷:現執教華盛頓國民、廿二年資歷、1832W-1615L

球員成績:8022 PA, 1981 H, 242 HR, .278/.347/.432

特殊成就:兩屆明星賽、1981 年金手套、兩屆銀棒獎、1977 年 NLCS MVP

 

「Hank,你可以幫我照顧好我兒子嗎?」

 

高中畢業之後,Baker 最大的夢靨就是在選秀會上被南方球隊挑走。當時的南方保守、反動,對黑人極不友善,出身加州的 Baker 自然不想要向南發展。無奈,最後還是被勇士選入。儘管百般不願意,他還是進入了職棒圈,並與偉大的 Hank Aaron 成了隊友。

 

他從 Hank Aaron 身上學到許多人生智慧。當一個黑人打破 Babe Ruth 的記錄成為勢在必得的事實時,Aaron 接到了成千上萬的黑函,數也數不清的死亡警告。球團派了兩名貼身保鑣給他,但仍然阻止不了眾多種族歧視者殺紅眼的事實。年輕的 Dusty Baker,學到在面對如此龐大的社會壓力時,該如何進退應對。而當然,他也參與了 No. 715。 

 

(Hank Aaron & Dusty Baker。MLB Network

 

1974 年 4 月 8 日,勇士主場擠進了爆炸的 53,775 名觀眾。前一晚,Aaron 三打數沒有見樹,因此回到主場後,球迷當然非常想要見證歷史的這一刻。Dusty Baker,則是以五棒中外野手的身分上場。到了第四局,在準備區作調整的 Baker 正專心地想著各種對戰場景。突然,一陣歡呼,接著全場陷入瘋狂,還有幾位按耐不住的觀眾衝進場內與 Aaron 擊掌。接著家人、朋友、球團在場內直接進行了表揚儀式。

 

Dusty Baker 接著敲了一發,大概是棒球史上最不重要的二壘安打。

 

1975 年,Baker 受夠了戰績低迷的勇士,也不想要待在南方。於是他將自己的福特車給賣了,駕著保時捷 914,一路沿著66號公路開往加州。那天晚上,他停留在新墨西哥留宿,要就寢之前他打開電視新聞。赫然發現自己的名字出現在體育新聞上。原來,球團幫了他一個忙,把他換到朝思暮想的洛杉磯道奇。

 

回到家鄉之後,Baker 蛻變成一個可以獨當一面的球星。他在 1977 年與 Reggie Smith、Steve Garvey、Ron Cey 一同敲出三十支全壘打,使道奇成為史上第一支有四位三十轟球員的隊伍。1980 年,他拿下生下第一座銀棒獎;隔年首次入選明星賽,同時拿下第一座金手套獎。

 

(道奇四連星。CP:pinterest.com

 

成為總教練過後,Baker 也在球員之間獲得許多好評。他不是那種會擺架子的總教練,他願意傾聽這些年紀足以當自己兒子、甚至孫子的年輕人。事實上,他最小的孩子 Darren 就跟他相差了整整五十歲。跟年輕人相處對他從來都不是個問題。在他二十多年的執教生涯之中,鮮少聽到休息室內出現兵將不同調的問題。前任教頭 Matt Williams 便是無法掌控休息室氣氛,最後落得打包走人的下場。

 

當球隊有狂傲的 Bryce Harper,而你卻能贏得他的敬重時,這有多麼不容易?這就是 Dusty Baker-一個真心付出關懷,與懂得激勵他人的總教練。

 

 

Paul Molitor

 

 

教練資歷:現執教明尼蘇達雙城、三年資歷、197W-238L

球員成績:12167 PA, 3319 H, 234 HR, 504 SB, .306/.369/.448

特殊成就:名人堂、七屆明星賽、四屆銀棒獎、1993 年 WS MVP、1993 年 MVP-2、1978 年 RoY-2

 

一代安打製造機,Paul Molitor 當年選秀加盟後,立即受到媒體目光的大量捕捉。在此之前,釀酒人是個年輕的球團,成軍僅有九個年頭,卻從未有過五成勝率的賽季。1978 年,球隊找來了雙城隊的明星 Larry Hisle,釋出表現不振的 Von Joshua(就是義大犀牛前總教練馮喬許),重新找回當家中外野手 Gorman Thomas。當然,並啟用了超級新人 Paul Molitor。種種變革使他們在當年大翻身豪奪 93 勝。

 

在生涯的前段,Molitor 原本的位置是二壘,但屢屢受到傷病所擾,前四年平均出賽場數僅有 110 場,球團決定轉調守備壓力較小的三壘。沒想到還是無法增加在場上貢獻的時間。1987 年開始,Molitor 逐漸不戴手套上場比賽,以指定打擊出賽越來越頻繁。不過,他在打擊的見樹卻是受到肯定的。1987 年以 DH 的身分獲得生涯第一座銀棒獎,其中擔任 DH 時,成績是驚人的 .350/.440/.574,即使他只出賽了 58 場。

 

(Paul Molitor。The Sporting News Collection/MEARS Auction LOA

 

相較許多球星晚節不保,Molitor 反倒是有老來俏的感覺。36 歲那年,他獲得 1993 球季 MVP 票選的亞軍,只輸給了「重傷害」Frank Thomas。39 歲時,他在老家明尼蘇達繳出生涯最佳的單季 225 支安打。

 

此外,離開密爾瓦基之後,轉戰加拿大的第一個賽季,他也隨著藍鳥完成二連霸的霸業。Molitor 在世界大賽繳出 12 安、五成打率、2 轟的好表現,使他獲得世界大賽 MVP 的殊榮。要不是有 Rickey Henderson 與 Paul Molitor 率先上壘,就不會有最後一幕 Joe Carter 精采絕倫的表現了!

 

 

雙城近年的戰績不慎理想,農場的豐厚度也不比其他球隊。雖然有 Brian Dozier、Miguel Sano 等明星級的球員。然而孤掌難鳴,投手戰力的不振仍舊是戰績疲軟的主因。此外,雙城是大聯盟球團之中,比較屬於「old school」的類型,他們的數據部門直到晚近才成立運作,今年才從印地安人挖來 Derek Falvey。而總教練 Paul Molitor,也被數據派作家 Eno Sarris 歸類為老派作風的。新上任的團隊與他能否磨合成功還很難說,而教練工作又是個隨時可能走路的職業,球團究竟還有多少耐心可磨,今年季後合約到期時,便可見真章。

 

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Source:

End of an Icon: How the Yankees replaced Don Mattingly before he decided to retire

Dusty Baker ‘always wanted to be a Dodger’

Molitor's Management Style

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